Cherriots, Una Opción Para Todos - Perfil de Marja Byers

Marja Byers Photo

Para Marja Byers, una línea de autobús es una línea de vida.

Debido a un desorden genético, llamado síndrome de Marfan, Byers ha tenido problemas oculares desde la infancia. La pizarra en la escuela y el gigante "E" en la parte superior de la carta ocular de su oftalmólogo apareció como un borrón oscuro.

Su visión limitada empeoró con la edad. Hace siete años, el residente del noreste de Salem comenzó a usar un bastón blanco. Ya se trate de un viaje a la tienda de comestibles o llegar a su trabajo, Byers se basa exclusivamente en el transporte público.

Byers es director ejecutivo de Blindskills Inc., un grupo sin fines de lucro basado en Salem. La dependencia de la comunidad ciega en Cherriots también la ha hecho un defensor fuerte para el servicio de autobús.

¿Por qué se toma el autobús?

La mayoría de los amigos de Byers tienen problemas de visión y ella conoce a pocos conductores. Si alguien con un coche le ofrece un paseo a la tienda, es más que probable que los rechace.

"Quiero ser capaz de llegar en mi propio tiempo, en mis propios términos", dijo Byers, que tiene sólo un campo estrecho de visión clara y es legalmente ciego.

Su vista restante fue una vez amenazada por una emergencia médica. Era un autobús regional de los Cherriots y una transferencia al sistema de tránsito de TriMet del área de Portland que la consiguió al Casey Eye Institute a tiempo para la cirugía.

Cherriots ha capacitado a sus empleados para reconocer los desafíos que enfrentan las personas con discapacidades visuales. El entrenamiento, dijo Byers, ayuda a los pasajeros a viajar con confianza. Los pequeños detalles, como los operadores de tránsito que notan pasajeros ciegos cuando abordan el autobús y son conscientes de que hay destinos, hacen una gran diferencia, dijo.

Byers también agradece a los anfitriones de tránsito, como Daniel Kiener, que ayudan a los pasajeros de  Cherriots a navegar por el Centro de Tránsito: "Todos amamos a Daniel porque conoce nuestros patrones y nos mira".

Consejo

Byers recomienda el programa de entrenamiento gratuito de Cherriots para aquellos que no están seguros de su habilidad para usar tránsito. Este programa de instrucción está abierto a todos.

"Realmente no tienes una excusa, tienes alguien que puede hacer entrenamiento uno a uno", dijo Byers. Las aplicaciones para navegación inteligentes para smartphones, algunas diseñadas específicamente para usuarios ciegos, también han sido de gran ayuda para las personas con discapacidad visual ," dijo.

El aislamiento social puede ser un peligro para las personas con poca o ninguna visión, pero todas las habilidades requeridas para usar el transporte público pueden ser aprendidas, Byers dijo. Ella es alentada por el número de pasajeros de autobús, que son ciegos y con discapacidad visual, se reúne en Cherriots.

"Veo muchos más bastones blancos en el centro de Salem de lo que he visto antes." Dijo Byers. "Es bueno, estamos siendo móviles y estamos comprometidos con la comunidad".

--Michael Rose

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