Tres Autos y 20 Años Después - Perfil de Don Whitehurst

Foto de Don Whitehurst

Don Whitehurst posee una camioneta Mazda, una camioneta Chrysler Pacifica y una camioneta Subaru Forester, pero el vehículo con el que más kilómetros utiliza durante la semana es Cherriots.

Durante más de dos décadas, Whitehurst ha viajado a trabajar en un autobús Cherriots. El residente de Salem es un ingeniero civil, que trabaja para la ciudad y hace revisiones del plan para las subdivisiones.

Su preferencia por tomar el autobús confunde a algunas personas. Whitehurst, un suburbano de pelo plateado al que le gusta ir a la parrilla y estudió en la universidad con una beca de fútbol, recuerda una conversación exasperante en particular.

"Le dije que viajo en el autobús, pero dijo '¡Este es tu camión!'" Recuerda Whitehurst. "Simplemente no calculaba con él por qué iba a viajar en el autobús cuando tenia un vehículo".

En 1995, Whitehurst llegó a Salem con su familia y una camioneta Mazda. Su esposa, Bonnie, que se quedó en casa para cuidar a su pequeña hija, quería tener acceso al único vehículo de la familia.

Whitehurst comenzó a viajar en el autobús para ir al trabajo y nunca se detuvo.

Por que monta

"Mantiene un auto fuera de la carretera, así que estoy motivado por eso", dijo Whitehurst. También disfruta el ejercicio de caminar hacia y desde la parada de autobús.

Al final de un día, Whitehurst sale de Cherriots en la parada de autobús en Commercial Street Southeast y Wiltsey Road Southeast. Luego es un camino cuesta arriba para llegar a la casa de Whitehurst.

El ingeniero le gustan los ahorros al tomar el autobús. Una calculadora en línea desarrollada por la Alianza Nacional de Defensores del Transporte Público en http://bit.ly/1cs9lml compara el costo de conducir un vehículo personal con el uso del transporte público.

Cherriots ingresó a los números correspondientes para el viaje de ida y vuelta de 12 millas de Whitehurst a la calculadora en línea.

Si Whitehurst llevó a su camioneta Mazda a trabajar, el costo anual, incluyendo el combustible, las tarifas mensuales de estacionamiento y el mantenimiento, sería de aproximadamente $770 por año. En comparación, Whitehurst está pagando $540 al año por la tarifa del autobús.

Por lo tanto, a los precios actuales de la gasolina, él está ahorrando alrededor de $230 por año al llevar a Cherriots a trabajar en lugar de conducir él mismo.

Consejo

Cuando Whitehurst viaja en un autobús Cherriots, los pasajeros no se quedan extraños por mucho tiempo. Habla con sus compañeros pasajeros, incluidas las personas que viven sin hogar.

En lugar de un viaje aislado, encerrado en un automóvil, el viaje en Cherriots ha profundizado las conexiones de Whitehurst con la comunidad.

"Ves una sección transversal de la sociedad", dijo. Se ha encontrado personas en el autobús que se han convertido en viejos amigos.

Cuando Whitehurst era un recién llegado en Salem, una conversación en el autobús llevó a una invitación para asistir a la Iglesia de Salem Heights. Ha sido miembro de la iglesia desde entonces, más de 20 años y contando.

--Michael Rose

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